Mestre Pastinha

 Roda Capoeira

Vicente Joaquim Ferreira Pastinha, Mestre de Capoeira plus connu sous le nom de Mestre Pastinha, est né le 5 avril 1889 à Salvador Bahia.

Un fait peu connu est que son père, José Señor Pastinha, est né ici en Espagne. Il possédait un petit magasin dans le centre de Salvador.

Sa mère, Maria Eugenia, est née à Santo Amaro da Purificação et gagnait sa vie en vendant de l’acarajé (un en-cas à base de haricots et d’huile de palme) et en lavant des vêtements.

Introduction de Mestre Pastinha à la capoeira

Chacun de nous découvre la capoeira d’une manière différente, et celle de Mestre Pastinha est l’une de nos histoires préférées.

Quand il était petit, l’un des plus grands enfants du quartier faisait de sa vie une misère. Tous les jours, quand ils se croisaient dans la rue, il se mettait à bousculer le plus petit Vincente et à l’intimider.

Un jour, après que le jeune Pastinha ait reçu une raclée particulièrement mauvaise, il a été laissé à pleurer dans la rue. Un voisin africain plus âgé a vu ce qui s’était passé de sa fenêtre. Il a proposé d’enseigner la capoeira à Pastinha afin qu’il puisse apprendre à se défendre.

Quelque temps plus tard, les deux garçons se sont retrouvés dans la rue. Mais cette fois, les choses ne se sont pas passées comme l’avait prévu la brute du quartier, car Pastinha s’est défendu et a gagné le combat. Mais voici notre partie préférée de l’histoire : Pastinha a non seulement gagné la bataille, mais il a aussi gagné le respect de l’autre garçon et ils ont fini par être amis !

Quand j’avais environ dix ans – j’étais un peu renfrogné – un autre garçon plus talentueux que moi est devenu mon rival. Il n’y avait que moi qui sortais dans la rue – pour faire des soldes, du shopping, par exemple – et nous nous sommes disputés. Tout ce que je sais, c’est que j’ai fini par le rattraper, toujours. Puis je pleurais de honte et de tristesse.

Un jour, de la fenêtre de sa maison, un vieil Africain nous a regardés nous battre. Viens ici, mon fils, m’a-t-il dit, voyant que je pleurais de colère après avoir été pris. Vous ne pouvez pas le faire avec lui, vous savez, parce qu’il est de plus en plus âgé. Le temps que vous perdez à traîner ici vient dans mon cazuá et je vais vous apprendre quelque chose de très précieux. C’est ce que le vieil homme m’a dit et j’y suis allé.

Mestre Pastinha

Ce vieux voisin africain était Mestre Benedito. Lorsque Pastinha l’a rencontré, il n’avait que 10 ans et l’a appelé “Tio Benito” (oncle Benito). C’est lui qui a enseigné la capoeira à Mestre Pastinha dans sa maison de la Rua das Laranjeiras, dans le quartier de Pelourinho.

Grâce à cette rencontre fortuite avec son voisin âgé, Pastinha a trouvé la passion de sa vie. Qui aurait cru que ce petit garçon, victime d’intimidation et laissé en larmes dans la rue, finirait par devenir l’un des capoeiristes les plus célèbres et les plus influents de l’histoire !

À 12 ans, son père l’inscrit à l’Escuela de Aprendiz de Marineros (École des marins), après quoi il est enrôlé dans la marine jusqu’à l’âge de 20 ans. C’est là qu’il a acquis sa première expérience dans l’enseignement de la capoeira, en montrant ce qu’il avait appris à ses camarades marins.

Mestre Pastinha a eu une vie très variée, avec de nombreux emplois et activités différents :

Mestre Pastinha
  • 8 ans dans la marine
  • Il a joué au football et s’est finalement entraîné avec son équipe favorite, Ypiranga
  • Chaussures cirées
  • Ventes de journaux
  • Pratique de l’escrime
  • A contribué à la construction du port de Salvador
  • A travaillé comme tailleur
  • A travaillé dans la sécurité d’un casino ou d’une boutique de paris
  • Le plus important (pour nous au moins !): A fondé le Centro Deportivo de Capoeira Angola

Un jour, un élève de Mestre Pastinha l’a emmené dans une roda à la Ladeira da Pedra, dans le quartier de Gingibirra de Salvador.

C’était une roda uniquement de Mestres, et ce fut une expérience qui a changé la vie de Pastinha. À la fin de la roda, Mestre Amorzinho s’est approché de Pastinha et lui a demandé s’il était intéressé à prendre le contrôle de son académie de Capoeira Angola.

Tout ce que j’avais à la barre était un maître. Le plus grand maître des maîtres était Amorzinho, un garde civil. Dans la poignée de main, il a proposé de s’occuper d’un gymnase. J’ai donné un négatif, mais les maîtres ont tous insisté. Je confirme que l’Union européenne a été la première à diriger une université et à conserver le rythme de la Capoeira d’Angola.

Mestre Pastinha

En 1941, Mestre Pastinha a ouvert sa propre académie, le Centro Esportivo da Capoeira Angola au 19 de Largo do Pelourinho.

A cette époque, les uniformes n’étaient pas la norme en Capoeira, chacun portait simplement ce qu’il voulait. Le vêtement blanc était traditionnel pour les rodas (comme pour de nombreuses manifestations afro-brésiliennes), mais à part cela, il n’y avait pas de règles – avec ou sans chemise ou chaussures, pantalon long ou short, tout était permis.

Lorsqu’il a ouvert son académie, Pastinha a décidé de professionnaliser l’image de la capoeira en introduisant un uniforme. Il a choisi les couleurs jaune et noir – pourquoi ? C’étaient les couleurs de son équipe de football préférée, Ypiranga ! Le jaune et le noir sont encore les couleurs utilisées à ce jour par de nombreux groupes d’Angola.

En 1965, il a publié le livre Capoeira Angola, dans lequel il décrit ses méthodes d’entraînement, ainsi que sa vision de la capoeira comme étant plus qu’un simple art martial – une philosophie de vie et un culte

En 1966, il fait partie du comité brésilien du Festival Mundial de Arte Negra au Sénégal. Il a emmené avec lui d’autres grands mestres tels que Mestre João Grande, Mestre Gato, Mestre Gildo Alfinete, Mestre Roberto Satanás et Camafeu de Oxossi.

Mestre Pastinha était un grand défenseur de la pratique de la Capoeira dans la joie et le respect.

Mestre Pastinha Roda Capoeira

Sa présentation à Dakar a été l’une des plus populaires de l’événement, et a suscité beaucoup d’applaudissements et de fureur de la part du public.

Au fil des ans, son académie n’a cessé de gagner en réputation, et les meilleurs capoeiristes de tout le Brésil se rendaient au Pelourinho pour s’entraîner avec lui.

Il se lie d’amitié avec l’auteur Jorge Amado, et reçoit une mention dans l’album Transa de Caetano Veloso,

Malheureusement, en 1973, les choses ont pris une tournure négative pour Mestre Pastinha, mettant en branle une chaîne d’événements qui allait mettre fin à ses jours d’enseignement de la capoeira.

Le gouvernement a expulsé Mestre Pastinha de l’académie dans laquelle il donnait ses cours, soi-disant temporairement sous prétexte de faire quelques rénovations. L’académie n’a cependant jamais été rendue au Mestre, qui l’a plutôt transformée en restaurant. Comme si cela ne suffisait pas, Mestre Pastinha a également perdu la plupart de son équipement et de ses instruments de musique qui avaient été laissés à l’intérieur lorsqu’il a été jeté dehors.

À 84 ans, sans aucun moyen de subsistance, il est parti vivre avec sa seconde épouse Maria Romélia dans un minuscule appartement du Pelourinho où ils vivaient des maigres revenus qu’elle tirait de la vente d’acarajé.

La pauvreté a eu des conséquences sur la santé du Mestre, et après deux mauvaises chutes, il s’est retrouvé aveugle et pratiquement immobile.

La passion de Mestre Pastinha pour la capoeira n’est jamais morte – il a joué dans sa dernière roda en avril 1981. Malheureusement, il est mort seul le 13 novembre de la même année d’une crise cardiaque.

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